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Cuatro perfiles que los líderes necesitan en su círculo cercano

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La psicoterapeuta Esther Perel dice que las relaciones fracasan porque esperamos que nuestra pareja nos dé “lo que una vez solía proporcionar una aldea entera”. Por supuesto, eso suena como una receta obvia para el desastre y es por eso que los consejeros matrimoniales guían regularmente a sus clientes para cambiar esta carga de una persona a un círculo de personas, incluidos amigos y familiares, cada uno de los cuales satisface una necesidad diferente. Su cónyuge o pareja es parte del círculo, pero no del círculo completo necesario para que se sienta completo.

Por extraño que parezca, este también es un sabio consejo profesional. Peter Thiel, cofundador de PayPal y Palantir, y patrocinador de nuevas empresas como Yelp, Facebook y Spotify, enfatiza la importancia de su círculo. Él dice lo que él trata de hacer cada día es tener una conversación con “algunas de las personas más inteligentes que conozco y seguir desarrollando mi pensamiento.”

Suena genial, pero ¿cómo hacemos esto en la era de COVID-19, cuando las únicas personas que vemos regularmente son aquellas con las que vivimos? No hay más almuerzos de negocios, bebidas después del trabajo o incluso llamadas telefónicas durante el viaje, lo que nos hace más dependientes de las personas más cercanas como aquellas con quienes intercambiar ideas. Pero, ¿son nuestros cónyuges, compañeros de habitación, hijos o mascotas a quienes deberíamos acudir para pedir consejo sobre una nueva idea o cómo perfeccionar una presentación?

Sería más útil acudir a una variedad de personas que puedan ayudarnos a ver las cosas de nuevas maneras. En una época en la que es fácil quedarse atrapado en la misma existencia del Día de la Marmota, es más importante que nunca romper con las formas cansadas en las que hacemos las cosas y crear un círculo de asesores de confianza que aporten diferentes personalidades y puntos de vista. Esto no tiene que hacerse en persona. De hecho, descubrí que Zoom y FaceTime son formas más eficientes de llegar a más personas. Si bien cada “círculo respaldable” es diferente, hay cuatro tipos específicos de personas (lo que yo llamo “las cuatro C”) que me gusta tener en el mío.

“El colaborador”

Esta es alguien que te ayudará a expandir tu idea y mejorar tu entrega. No estarán de acuerdo con todo lo que dices, pero todos los comentarios se sentirán productivos. Cuando estás con un colaborador, te sientes como si estuvieras en una sesión de improvisación musical, haciendo bromas y llevando tu concepto a un lugar mejor.

Los estudiantes de la facultad de derecho tienen la reputación de ser más competitivos que colaboradores, pero la excepción en Northwestern fue Evan Eschmeyer, un exjugador de la NBA que había regresado a la escuela después de romperse la rodilla. Si bien la mayoría de las clases estaban llenas de debate y disensión, él siempre sería el que unía las discusiones. Cuando Eschmeyer y yo nos hicimos amigos, comencé a comprender cuán profundo era su espíritu colaborativo.

En 2001, los Dallas Mavericks eran aspirantes al campeonato y los comentaristas se sorprendieron cuando el propietario Mark Cuban reclutó a Eschmeyer para el equipo. Era relativamente desconocido, pero Cuban no estaba prestando atención al estatus de estrella. En cambio, se centró en una métrica llamada más-menos. En lugar de medir qué tan bien juegas en la cancha, más-menos mide qué tan bien se desempeñan tus compañeros de equipo cuando estás en la cancha. Si bien las estadísticas individuales de Eschmeyer fueron apenas promedio, su más-menos fue uno de los mejores en toda la liga. Cuando estaba en el juego, sus compañeros de equipo se destacaban.

Eschmeyer llevó su actitud más-menos fuera de la cancha, a través de la facultad de derecho y al mundo profesional. Hoy se le considera un asesor de confianza para los directores ejecutivos y ha sido uno de mis colaboradores más cercanos. Cuando mi empresa aún estaba en la fase de ideas, él fue una de mis primeras llamadas. Cuando comencé a pensar en escribir mi primer libro, él fue una de mis primeras llamadas. En ambos casos, escuchó con atención y tomó notas. Luego hicimos una jam session sobre cómo mejorarlo.

“El coach”

Si bien su colaborador lo ayudará a determinar si su idea es adecuada para el mundo, su entrenador lo ayudará a comprender si una idea es adecuada para usted. Recuerde, el hecho de que una idea sea adecuada para el mercado no significa que sea adecuada para usted. Mi esposa, Leena, es mi entrenadora.

Constantemente le traigo ideas, a veces de manera molesta. Como periodista que escribe para la revista Fortune , Leena tiene un fuerte sentido de si algo encaja en el mercado, pero tiene un sentido aún más fuerte de si una idea encaja conmigo. El filtro que usa no es simplemente “¿Es una buena idea?” sino más bien “¿Es esta una buena idea para Suneel?”

Hace unas semanas, le conté mi idea de que era esencialmente Rotten Tomatoes, pero calificaba las películas según las reacciones emocionales. Después de pensarlo un poco, regresó con: “Parece que podría funcionar, pero no se siente como algo que realmente quieras construir”. Y tenía razón, porque un par de semanas después casi me había olvidado de la idea (aunque en secreto, todavía creo que podría funcionar).

“El Animador”

Esta no es la persona que te dará una retroalimentación crítica, sino la persona que te hará sentir seguro antes de que entres en la habitación. Los jugadores de hockey calentarán a su portero antes de un partido con tiros de práctica que son fáciles de bloquear. El objetivo, en esos minutos finales, es construir la seguridad del portero, no su habilidad.

Su animadora puede ser cualquier persona: un amigo, un compañero de trabajo, un cónyuge o un padre. En 2012, Fast Company nombró a Ellen Levy “la mujer más conectada de Silicon Valley”. Su red abarca desde miembros de congresos hasta directores ejecutivos de empresas legendarias. Sin embargo, cuando le pregunté a quién acudía para aumentar su confianza antes de un lanzamiento importante, sonrió y respondió: “Eso es fácil. Es mi mamá “.

“El señalador de errores”

La cuarta “C” es el papel más fundamental en su círculo. Su “Cheddar” es la persona que deliberadamente agujereará sus ideas, a veces de una manera profundamente inquietante.

Como nativo de Detroit, me encantó la película 8 Mile y el homónimo de este individuo es amigo de Eminem. En la última escena de la película, el equipo de Eminem lo está preparando para su batalla final de rap, dándole un estímulo positivo, cuando Cheddar de repente plantea una pregunta inesperada, que muchos de los amigos de Eminem descartan. Es este punto sigilosamente válido que luego ayuda al rapero a desarmar a su oponente en la batalla.

Esto es lo que mejor hacen los Cheddars. Hacen las preguntas difíciles para que no las escuchemos por primera vez de un patrocinador.

La mayoría de nosotros tendemos a mantenernos alejados de los Cheddars en nuestra vida. Huimos de las personas que pueden ser las más críticas con nuestras ideas. Pero estas son las personas que nos preparan mejor, porque los patrocinadores se parecen mucho a Cheddar. Su trabajo es encontrar sus puntos ciegos. Al jugar partidos de exhibición con sus Cheddars, las personas preparadas para el crecimiento descubren los problemas ocultos con sus propias ideas. En palabras del inversionista multimillonario Charlie Munger , “saber lo que no sabes es más útil que ser brillante”.

Cuando estaba luchando para que los inversores se interesaran en mi incipiente negocio, me presentaron a Leah Solivan, la fundadora y luego directora ejecutiva de TaskRabbit, uno de los mercados en línea de moda en ese momento. Conocí a Solivan en su lugar favorito para desayunar en San Mateo, y la presenté como si fuera una inversionista. Cuando terminé, sus señales no verbales me lo dijeron todo; no solo tenía en mente modificaciones simples, mi tono necesitaba una revisión. Repasamos su lista: mi presentación era demasiado larga, demasiado llena de hechos y cifras, y además de eso, faltaba una historia concisa y memorable. Solivan hizo agujeros, pero luego me ayudó a reconstruir un nuevo esquema desde cero. Después de que Solivan dejó el restaurante para continuar con su día, yo me quedé. Sentado solo en ese mostrador, pedí otra taza de café y me puse manos a la obra.Backable .

No tiene que reunirse en una cafetería, o en una sala de conferencias, o detener a alguien en un pasillo (un espacio de lluvia de ideas en el que siento que las ideas van a morir) para encontrar la sabiduría de su círculo.

Identifique sus cuatro C y extienda la mano para hablar. Mi círculo de respaldo me ayudó a ver cómo llegaba cada mensaje y a hacer ajustes a lo largo del camino. Y todo sucedió mucho más rápido que si esperáramos a que los horarios se alinearan y nos reuniéramos en persona. Mi círculo virtual de respaldo resultó ser algo que mantendré incluso cuando podamos encontrarnos de nuevo.

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